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Salud y Vida Sana

Los baños púbicos podrían propagar coronavirus

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Nueva York 17/junio/2020.- Los científicos han descubierto que además de limpiar cualquier negocio que hayas dejado atrás, tirar de la cadena de un inodoro puede generar una nube de gotitas de aerosol que se eleva casi tres pies.


Esas gotitas pueden permanecer en el aire el tiempo suficiente para ser inhaladas por el siguiente usuario de un baño compartido, o aterrizar en las superficies del baño.

En las simulaciones, puede transportar partículas de coronavirus infecciosos que ya están presentes en el aire circundante o que se han desprendido recientemente de las heces de una persona. La investigación, publicada el martes en la revista Physics of Fluids, se suma a la creciente evidencia de que el coronavirus puede ser transmitido no sólo a través de gotas respiratorias, sino también a través de heces cargadas de virus.

Y aunque sigue siendo desconocido si los baños públicos o compartidos son un punto común de transmisión del virus, la investigación destaca la necesidad durante una pandemia de replantearse algunos de los espacios comunes que la gente comparte.


Típicamente, el coronavirus se encuentra más en casa en las células de los pulmones y el tracto respiratorio superior. Pero los estudios han encontrado que también puede acoplarse a los receptores de células en el intestino delgado. Se ha informado que los pacientes experimentan diarrea, náuseas y vómitos entre otros síntomas.

Y los investigadores han encontrado partículas de virus viables en las heces de los pacientes, así como rastros de ARN viral en las tazas del inodoro y en los lavabos de las habitaciones de aislamiento del hospital, aunque los experimentos realizados en el laboratorio han sugerido que el material puede tener menos probabilidades de ser infeccioso en comparación con el virus que se tose.

Una simulación computarizada del mecanismo de descarga del inodoro mostró que cuando el agua se vierte en el inodoro y genera un vórtice, desplaza el aire en la taza. Estos vórtices se mueven hacia arriba y la fuerza centrífuga empuja hacia fuera unas 6.000 gotitas diminutas y partículas de aerosol aún más pequeñas.

Dependiendo del número de entradas en el inodoro, la descarga puede forzar entre el 40 y el 60 por ciento de los aerosoles producidos en lo alto del asiento.

Es virtualmente imposible mantener los baños higiénicos todo el tiempo, y compartir un baño puede ser inevitable para los miembros de la familia, incluso cuando una persona está enferma y aislada en una habitación separada en casa, dijo el Dr. Wang.

A medida que las ciudades de todo el mundo navegan por la reapertura de restaurantes, oficinas y otros negocios, cada vez más personas tendrán que utilizar también baños públicos o compartidos. Pero mientras que los comensales pueden ser trasladados al exterior y los empleados espaciados, la gente puede encontrar más difícil practicar el distanciamiento social en los baños pequeños.

Las partículas en aerosol pueden permanecer en los inodoros de un solo uso, y los baños suelen ser espacios poco ventilados, lo que puede aumentar el riesgo de exposición a la infección. Los usuarios también tienen que considerar los riesgos de las superficies de alto contacto, como los pomos de las puertas y los grifos.

Esta simulación en 3-D muestra por qué el distanciamiento social es tan importante
Visualizamos una tos para mostrar cuán lejos pueden esparcirse las gotas respiratorias. Si no has mantenido la distancia para luchar contra el coronavirus, esto puede persuadirte.

La experiencia con otros coronavirus muestra lo rápido que la ruta fecal-oral puede llevar a la propagación de la enfermedad. En marzo de 2003, más de 300 personas que vivían en el complejo de apartamentos de Amoy Gardens en Hong Kong se infectaron con el coronavirus original del SRAS porque los aerosoles fecales infecciosos se propagaron a través de sistemas defectuosos de plomería y ventilación.

Mientras que el Dr. Wang reconoció que los científicos aún no habían mirado los aerosoles de los inodoros en situaciones del mundo real relacionadas con el nuevo coronavirus, otras investigaciones han demostrado que se encontró ARN viral en áreas de inodoros compartidos en un hospital de Wuhan, China.