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La nube de polvo sahariana que se mueve a través del Atlántico está por llegar al Golfo de México

Polvo del Sahara

Houston, 17/junio/2020.- Una enorme nube de polvo del desierto del Sahara se arremolina a través del Océano Atlántico y puede llegar al Golfo de México la próxima semana, lo que según los meteorólogos puede traer el potencial de algunos cielos espectaculares.


La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) dijo que el penacho fue capturado por primera vez el 7 de junio, soplando hacia el oeste del continente africano sobre el Atlántico.

Según la NOAA, se forma aire muy seco y polvoriento conocido como Saharan Air Layer (SAL) sobre el desierto del Sahara a fines de la primavera, el verano y principios del otoño, que luego se mueve sobre el Atlántico tropical.

La actividad de SAL por lo general «aumenta» y alcanza su punto máximo desde finales de junio hasta mediados de agosto, con brotes individuales que llegan hasta el oeste de Florida e incluso Texas.

Según la NOAA, algunas de estas nubes de polvo pueden cubrir vastas áreas del Atlántico, áreas a veces tan grandes como los 48 Estados Unidos inferiores.

La oficina del Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés) en Houston dijo que la gran nube más reciente que se ha alejado de África está haciendo exactamente eso, y se trasladará al Caribe el domingo y el sudeste de Texas el próximo martes.

Jason Dunion, meteorólogo de la Universidad de Miami y científico investigador de la División de Investigación de Huracanes de la NOAA, dijo al Palm Beach Post que la nube de polvo que cruza el Atlántico es «significativa» en función de su tamaño y de lo lejos que puede llegar al oeste.

La oficina del NWS en San Juan, Puerto Rico, señaló que el polvo sahariano traerá aire seco el jueves a la isla, antes de que llegue más aire seco el domingo con la nube de polvo más grande.

Si la nube de polvo llega al Golfo de México el martes, los pronosticadores dijeron que los residentes recibirán coloridos atardeceres.

«Si este polvo llega al área, deberíamos esperar algunos cielos rojos al amanecer y al atardecer durante unos días y probablemente también un clima más seco», dijo el NWS Houston.

Además de las condiciones secas y mejores puestas de sol, las nubes de polvo también pueden afectar los ciclones tropicales y las perturbaciones tropicales ahora que ha comenzado la temporada de huracanes.

Según NOAA, el aire seco y polvoriento tiene aproximadamente un 50 por ciento menos de humedad que la típica atmósfera tropical.

«Este aire extremadamente seco puede debilitar un ciclón tropical o una perturbación tropical al promover corrientes descendentes alrededor de la tormenta», afirma la agencia.

Los fuertes vientos en la SAL también aumentan la cizalladura del viento en y alrededor del entorno de tormenta, mientras que el calor de las nubes de polvo estabiliza la atmósfera, suprimiendo la formación de nubes.

«Este efecto estabilizador se produce cuando el aire cálido y flotante de la capa de aire sahariana se eleva por encima del aire relativamente más frío y denso», según NOAA. «El polvo mineral suspendido de la capa de aire sahariana también absorbe la luz solar, lo que ayuda a mantener su calor mientras cruza el Océano Atlántico».

Se pronostican entre 13 y 19 tormentas con nombres definidos durante la temporada de huracanes en el Atlántico, que se extiende desde el 1 de junio hasta el 30 de noviembre, dijeron el mes pasado los pronosticadores del Centro de Predicción Climática (CPC) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

De seis a diez de ellos podrían convertirse en huracanes, con vientos de 74 mph o más, y de tres a seis podrían convertirse en huracanes importantes , capaces de infligir daños devastadores.

Este pronóstico está muy por encima de los promedios de 12 tormentas tropicales con nombre, seis huracanes y tres huracanes importantes durante la temporada.

La temporada de huracanes del Atlántico 2020 se extiende del 1 de junio al 30 de noviembre e incluirá los nombres: Arthur, Bertha, Cristóbal, Dolly, Edouard, Fay, Gonzalo, Hanna, Isaias, Josephine, Kyle, Laura, Marco, Nana, Omar, Paulette, Rene, Sally, Teddy, Vicky y Wilfred.